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我终于明白了什么疫情的时候会缺厕纸

@Ent_evo:我今天读了Will Oremus的一篇文章,解答了一个长年疑惑:到底为什么疫情的时候会缺厕纸……

大家都笑话美国英国澳大利亚的人,说他们抢购和囤货。疫情开始的时候的确有人抢购囤货没错,但是道理上超市应该几天就能补上货才对,毕竟你不可能每周都去超市拉一车纸回来,别的不说,放哪儿啊?

但实际上有个符合逻辑的另外解释:疫情期间的人真的需要购买更多的厕纸。这倒不是因为大家上了更多大号,而是因为隔离和休工,更多的大号上在了家里而不是办公室、商场和学校里。

Oremus说,“把商场厕纸拿去超市卖”不是解决方案,因为商用厕纸和家用厕纸就不是一种东西,拥有完全不同的供应链……

美帝标准商用厕纸的产品形态和平时买的厕纸是完全不同的,每一卷都又宽又大,出厂的时候更是巨大一包,没法在超市直接上架。

而且很多时候二者根本就来自完全不同的造纸厂,走的是完全不同的物流途径,就算能卖,就算消费者不挑,生产方也没有现成的渠道供应给零售端,包装运输集散,好多事情都要重新折腾……对于厕纸这种本来没多少利润的东西,专门为疫情而商讨一整个新渠道很可能其实是不划算的。

厕纸本来是个量大而便宜的东西,造纸厂都是纯为生产效率优化的,全天稳定满负荷输出。能这么做的根本原因就是因为正常情况下厕纸的需求也是十分稳定的。现在疫情是突然带来了不稳定因素,但如果为了这个改变生产链,那好多效率上的东西都不划算了,何况疫情结束之后还要改回去。

所以结果就是,至少在欧美,厕纸行业没有能力应对市场突然动荡,就算没有人抢购和囤货,也是要缺货的……

厕纸是个极端场景,但欧美别的行业也有类似情况。学校和餐厅的香蕉订单都取消了,可是杂货店的香蕉供不应求,因为学校午餐香蕉是150个一箱的单只小香蕉,而杂货店卖的是一排排的大香蕉。啤酒也有类似问题,餐厅消耗许多桶装啤酒,但居家只会买瓶装和罐装的。

当然长期来看,产业能恢复。说到底,纸就是纸,香蕉就是香蕉,供应链什么的最后总还是能改的。但的确很多行业优化得太高效了,结果遇到意外反而丧失了灵活性。(生物学里“太特化的物种面对环境突变是否更容易灭绝”还是个争吵中的话题,但的确是有那么一些支持的证据。)也许我们真的是稳定环境里待得太久了。接下来几十年要是环境和政治进一步恶化,说不定还有好看的……

Will Oremus, What Everyone’s Getting Wrong About the Toilet Paper Shortage. Marker @ medium

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